Guest Column

COming

Full Circle

Dos caminos se separaron en el bosque, y yo tomé el menos transitado, y eso ha marcado la diferencia.

 

-Robert Frost

 

Sé que es un poco cliché, pero esta mañana, durante el desayuno, me acorde que me faltan 15 meses para cumplir los cincuenta. Tendré cincuenta años, con el pelo gris ... y en la escuela de posgrado. Eso es correcto, ¿qué diablos estoy haciendo aquí? ¿Cómo llegué aquí en este momento de mi vida? Toda la situación es surrealista, pero me ha dejado algunas ideas únicas que pensé que podrían ser útiles para aquellos jóvenes saxofonistas que están comenzando su viaje.

Entonces, ¿cómo terminé aquí? Bueno, entiendo que tenemos que pensar en el año 1988. En 1988 me gradué de la secundaria en la zona rural del oeste de Tennessee y decidí estudiar con el entonces profesor de saxofón de la Universidad de Memphis State y el protegido de Don Sinta Allen Rippe. Él ya me conocía y había llamado al profesor Sinata para que me diera permiso para asistir al programa de saxofón de todo el estado de Interlochen. Este es un programa de dos semanas en Interlochen, generalmente reservado solo para estudiantes de saxofón residentes de Michigan. Estaba emocionado y soñaba con ser el próximo Allen Rippe, tal vez el próximo Donald Sinta, estaba en camino. 

 

¿Entonces qué pasó?


Bueno, como resultaría, había tres problemas importantes en mi vida, que en ese momento, me impedirían seguir adelante. En primer lugar, tuve ADD no diagnosticado. Esto hizo que las largas sesiones de práctica fueran casi imposibles. El segundo tema fueron las chicas. Descubrí que estaba mucho más interesado en las chicas que en la sala de práctica. En tercer lugar, había desarrollado una idea equivocada de que todo lo que una persona necesitaba para tener éxito en el saxofón era un buen sonido. Verás, Allen Rippe me había hipnotizado con su sonido. Soprano a través de bari, simplemente sonaba increíble. Trabajaba los veranos en Interlochen y escuchaba a Donald Sinta y a muchos músicos de Michigan, que asumí tontamente que todo lo que necesitaba era desarrollar un sonido hermoso y que todo lo demás encajaría en su lugar. Trabajé increíblemente duro con mi sonido y terminé desarrollando uno que impresionó a otros campistas de Interlochen, como Otis Murphy y Tim McAllister. El problema era que el sonido era todo lo que tenía. Nunca quise que la gente me escuchara luchar con mi técnica, por lo que no hice casi ningún estudio técnico, quedándome cada vez más detrás de mis compañeros.

Alrededor de mi tercer año en la universidad, me di cuenta de que me había cavado en un agujero tan vasto que no podía excavar. Decidí cambiar de carrera y, de alguna manera, terminé pasando algunos años en el equipo de entrenamiento de fútbol de la Universidad de Memphis como entrenador de fuerza auxiliar. Reboté alrededor, encontré un trabajo, me casé, limitando mi forma de tocar a una banda de rock los fines de semana. Estaba tocando pero era miserable. Esto no era donde se suponía que debía estar y esto no era lo que se suponía que estaba haciendo.

  

Avancé hasta el 2012. Mi matrimonio se había derrumbado y, cuando estaba a punto de tocar fondo, una pequeña voz me dijo que llamara a mi padre. Era un profesor de matemáticas en la Universidad de Tennessee en Martin y, después de una larga conversación, sugirió que fuera a la UTM para estudiar música. Algo extraño sucedió mientras estaba allí, volví a la sala de práctica y allí redescubrí mi sueño de ser un saxofonista. Donde descubrí que no estaba destinado a ser director de banda, solidifiqué el hecho de que era y siempre sería un saxofonista. Si significa que no hay un automóvil nuevo, una casa más pequeña, que funcione hasta que tenga 80, no importaría, esto es lo que soy.

 

Me cambié a un título único para UTM, Pedagogía de saxofón (creo que soy el único que ha recibido ese título en UTM), y empecé a buscar una escuela de posgrado. Decidí asistir a un programa de posgrado que no se conocía tradicionalmente como un centro para saxofón clásico; La Universidad de Nevada-Las Vegas, donde estudiaría con el profesor Mark McArthur.

 

En junio de 2017, Mark me llamó para avisarme que había dejado la UNLV. Era la excusa que necesitaba para un reinicio. Mientras estaba en Martin, conocí y comencé a salir con una estudiante de clarinete que había aceptado una beca de graduación en Texas A & M-Commerce. Ella estaba interesada en que me uniera a ella en Texas y, a partir de ahí, las cosas iban en su totalidad. El profesor de Comercio, el Dr. Chris Beaty, recibió su doctorado en Memphis y estudió con nada menos que Allen Rippe. Me sentí como si estuviera en casa.

 

COSAS QUE HE APRENDIDO EN ESTE VIAJE:

 

  • Trata tu tiempo en la escuela como una bendición; no es una tarea CONSIGUE TOCAR SAXOFÓN Y ESTUDIAR MÚSICA! Es un trabajo bastante bueno y uno que no siempre dura.

 

  • Todo lo que estas estudiando es importante. Incluso si no lo ves ahora, usarás teoría musical, historia de la música y sí, incluso piano de clase. Sé que aprender sobre Machaut y Palestrina puede parecer ridículo, pero tendrá sentido para ti más tarde, lo prometo.

 

  • Los fundamentos nunca dejan de ser importantes. ¿Todas las escalas, ejercicios de articulación, etc. que no quise tomarme el tiempo para aprender cuando era joven? Bueno, por eso no soy un contemporáneo de McAllister, Otis Murphy y Chris Creviston. Uno no aprende escalas para aprender escalas. Uno aprende escalas para aprender a tocar música. El punto de dominar los fundamentos es para que puedas salirte de tu propio camino y decir lo que quieres decir en el saxofón.

 

  • Para de compararte a los demas. Admira a aquellos mejores que tú y emula los aspectos de su juego que te gustan. Tengo una amiga que es una flautista brillante, Lilah Senibaldi. Estaba convencida a los 19 años de que no era una buena flautista porque no era Paula Robison. Me involucré mucho en el juego de comparación cuando regresé a la escuela, al ver que compañeros como Otis Murphy y Tim McAllister habían construido carreras que una vez soñé. Era una mentalidad realmente enfermiza y causaba mucha frustración y negatividad. El ÚNICO en el que debes enfocarte es en ti mismo. Si necesitas compararte con alguien más, has un seguimiento de tu progreso a través de videos y grabaciones.

 

  • Los cuartos de práctica son los mismos en escuelas grandes y colegios comunitarios. Consigue tu instrumento, metrónomo, sintonizador y lápiz y ponte a trabajar.

  • Todos llegamos allí cuando llegamos. Hace unos veranos asistí a un clarinetista de clase magistral, Yehuda Gilad. Hizo una declaración maravillosa sobre el progreso: "Todos llegamos allí cuando llegamos". Sabias palabras. Sigue trabajando.

  • Tienes gente en tu esquina que quiere que tengas éxito. Recuerda que siempre tienes gente qué quieren que tengas éxito. Están allí. No los pases por alto y agradécelos.

 

  • Mira los puentes que quemas. El Dr. Doug Owens dio una clase magistral y le dijo a nuestro estudio "Mira los puentes que quemas". En esta era de las redes sociales, todos conocen a todos. Si eres alguien difícil con quien trabajar, si hablas mal de los demás, te seguirá.

  • Las buenas acciones van muy lejos. En la otra cara de mi declaración anterior, si te esfuerzas por ser una persona decente que trabaja arduamente, cumples tus promesas y eres positivo hacia los demás, serás recompensado con amistad.

 

  • Eres tu propia empresa de relaciones públicas. No tengas miedo de promocionarte. Presumir humilde envejece. Promocionate con tu buen trabajo. Toma grabaciones de tus actuaciones públicas y compártelas a través de SoundCloud, sitios web y otras plataformas. Tuve la suerte de ganar el concurso de conciertos en UTM un año. Puse la grabación en Soundcloud y la compartí en Facebook. Ese verano en Interlochen tuve tres saxofonistas, a quienes nunca había conocido antes, y me dijeron que disfrutaron de mi interpretación de la Introducción de Whitney y Samba.

 

  • Realiza cualquier oportunidad que tengas. No importa si estás nervioso, aprende literatura y hazlo. Si estás en un combo o en una gran banda, improvisa. Eres músico y tu trabajo es actuar. No importa si tu título es de interpretación o educación musical, si no puedes manejar una interpretación en un solo instrumento, ¿cómo vas a liderar 20-30?

 

  • Aprende a tocar tantos generos como sea posible. El saxofón es un instrumento maravillosamente versátil. Sea jazz, clásico, funk; Son campos pero también son una industria. Cuanto más aprendas, más tendrás que llevar a la mesa para que te contraten.

 

  • Busca influencia en todas partes. No solo escuches a los saxofonistas.  Escucha todo. No importa si es TMac, Marcel Mule, Cannonball Adderley o Casals, todo es importante.

 

La vida me ha demostrado que no elegimos la música, la música nos elige a nosotros. Disfruta cada parte de tu viaje y comparte con los demás. A los cincuenta me apasiona más la música que en cualquier otro momento de mi vida. Ahora ... ¡vuelve al trabajo!