DAVID

SANBORN

 por Paul Haar

Photo Credit Scott Chernis

 

El saxofonista: Sabes que estaba pensando, de camino aquí esta noche, que has tocado la melodía de mi vida. Mi hermano era un gran fan de Paul Butterfield Blues Band; estuviste omnipresente a lo largo de los años 70, 80 y 90 en todos los lugares imaginables. Has sido una parte de la cultura moderna, ¿cómo te quedas presente y miras hacia el futuro?

David Sanborn: Sólo me quedo presente. Vivo en el ahora. No pienso en el pasado; no pienso en el futuro. Simplemente no lo hago

TS: Eso parece muy "ZEN". ¿Siempre has sido así?

DS: No, no siempre he pensado de esa manera. Pero al final, ¿qué más tenemos? Tenemos el ahora. No podemos arreglar el pasado; no podemos controlar el futuro, ¿qué te queda? Es sólo práctico. La realidad es lo que hacemos como músicos; se supone que debemos vivir en el momento. Está en la descripción del trabajo. Estar en el ahora, prestar atención, comunicarse. Ahora eso también resulta ser consistente con la filosofía budista, pero eso sólo es sentido común.

TS: ¿Alguna vez te encuentras nostálgico, ya sea un lugar que has tocado mucho, o un artista con el que trabajaste en el pasado?

DS: ¡ ha, nostálgico! sí, por levantarse de la cama y no tener una mierda lastimada! (riendo).

TS: Entiendo ese sentimiento. En serio, ¿alguna vez miras atrás?

DS: Sí, bueno, no lo sé. Ciertamente disfruto mi vida más que en el pasado. Tengo una hermosa esposa y toco música con músicos increíbles. ¡ Es fantástico! Tengo la oportunidad de salir y ganarme la vida haciendo algo que me encanta hacer. En serio, ¿qué más necesito?

TS: Hay muchos saxofonistas por ahí que han sido influenciados, de alguna manera, figura o forma, por tu tocada. Algunos han sido más influenciados que otros, hasta el punto de plagio rotundo. Dicen que la imitación es la forma más sincera de halagos...

DS: Oh... sí, pero hay un límite para eso, ¿sabes? ¿Qué sentido tiene eso? Tu puedes caminar por los pasillos de la escuela de música de Berkley, y se puede escuchar a 20 grandes músicos de tenor tocando un infierno de Giant Steps, al igual que Trane. Bien, buen primer acto. Ahora qué, ahora qué vas a hacer para internalizar lo que aprendiste de Trane y contar tu historia. No quiero escuchar la historia de John Coltrane de ti. Quiero oírla de él. Entonces, vuelve cuando tengas una historia que contar. ¡ Ese es el trabajo duro! Esa es la mierda que no puedes enseñar. George Colman tenía una excelente técnica para la enseñanza. Tocábamos una melodía como All the Things You Are o algo así, y justo en el medio de la composición de los cambios, él cambiaba las tonalidades. Y yo solo miraba elpiano para tratar de averiguar dónde estaba, y él decía: — No mires, escucha. ¡ El objetivode practicar es permitirte a ti mismo tocar lo que oyes! — Ese es el objetivo, no para aprenderte la frase. Escuchen, todos tenemos frases; todos nos volvemos a ellas. Pero deben de ser un respiro, un apóstrofo.

TS: Había oído que Lee Konitz le decía a los estudiantes que cuando fueran a tocar una frase, que se sacaran el saxofón de la boca y lo tiraran por la campana.

DS: ¡ Eso es un gran truco!

TS: Uno de los mejores elogios que puedo darte es que al crecer escuchándote a ti y a tu música, me hiciste soñar. ¿Quién te hace soñar?

DS: ¿Te refieres a músicos vivos ahora o en el pasado? TS: No importa, a quien sea.

DS: El chico que me inspira ahora, Kenny Garrett. Siempre, consistentemente, digamos 99% del tiempo. Hay un joven que toca alto llamado Jaleel Shaw. Es un músico increíble! Wow. Sobre tenor, Chris Potter.

TS: Tu creciste en la era del contrato discográfico. ¿Podrías hablar de los desafíos de estar en el mundo de las redes sociales y tratar de comercializarte a ti mismo?

DS: Bueno, ciertamente tienes que ser más emprendedor. Estoy en una posición afortunada, y desafortunada al mismo tiempo porque ya tengo una trayectoria. Puede que no sea capaz de vender muchos discos, pero puedo salir y tocar en conciertos, generando venta de entradas para promotores y tales. Sólo tienes que cambiar tu enfoque económico, eso es lo que tienes que hacer. Escucha, no fui a la música para una decisión de negocios. En 1955 no me
desperté de repente y dije:—¡ quiero vender millones de discos como saxofonista!— Si hubiera dicho eso en voz alta me hubieran encerrado. Podría haber aspirado a ser alguien como Earl Bostic Jimmy Dorsey, o alguien así o Louis Jordan. Eran los musicos de saxofón alto que eran comercialmente viables.

TS: Has tocado con tantos artistas diversos, ¿alguna vez te has encontrado con una estrella golpeada por la experiencia?

DS: ¿Quieres decir donde miro alrededor y decir, —no puedo creer que estoy tocando con esta persona.—?

TS: Sí.

DS: Todo el tiempo. Como Stevie Wonder, James Taylor, David Bowie, Miles Davis, Dios... ¿Quién no se sentiría así?

TS: Esto me lleva a mi siguiente pregunta. Me encantó Night Music en NBC. Sé que también estás saliendo con un nuevo programa de Internet llamado Sanborn

Sessions. ¿Cuál fue tu objetivo para esos espectáculos y cuál es tu enfoque en el nuevo programa? ¿Tu antiguo programa le informo a tu nueva empresa?

DS: Sí, lo influye considerablemente. ¿Cuál era tu pregunta sobre el primer programa?

TS: Bueno, sólo el enfoque o la intención. Crecí con padres que eran una generación o dos mayores que mis compañeros. Así que no crecí con la música popular, me crié con Sinatra.

DS: Al igual que yo.

TS: Bueno, la primera vez que vi a los Red Hot Chili Peppers fue en Night Music. Recuerdo que pensé: —¿qué diablos es esto!— Ahora miro hacia atrás a ese
programa tan innovador. Por ejemplo, acabo de terminar de ver el episodio de
Miles Davis de nuevo y me preguntaba —¿quién piensa así?—

DS: Sí, la diferencia era que, con Night Music, teníamos un presupuesto de red nacional. Esto y el hecho de que Loren Michaels era el productor ejecutivo, nos permitió atraer a muchos talentos diversos y hacer un espectáculo nacional basado en la música. Es una larga historia sobre cómo surgió, pero vino un hombre llamado David Saltz que produjo música para ABC Sports. Lo conocía desde hace años, y siempre habíamos hablado de hacer un programa basado en la música. Solía ver este programa llamado —El Teatro Robert Herridge— y —El Sonido del jazz— en CBS. El Robert Herridge Theater era una colección de músicos de jazz en un estudio de interpretación. Me pareció muy informal, sólo había chicos que estaban saliendo y se podía ver a los camarógrafos caminando por ahí recibiendo shots. Una vez más,

fue muy informal, y te daba la sensación de que eras una mosca en la pared. Ahí es donde comenzó la idea del espectáculo, y luego se hizo más formal, como un proscenio a lo que iba. Teníamos un patrocinador, Michalobe y nos dejaron solos. Nos dijeron: —Haz lo que quieras y produce el espectáculo. No te preocupes, vamos a conseguir nuestros números. — Así que nos escapamos por dos años. Teníamos todos estos actos de aventura. Reuní a todos mis héroes como Hank Crawford, Stanley Turrentine, David "Fathead" Newman, Phil Woods, toda esta gente fantástica. Luego tuvimos las cosas de la pared como los Chili Peppers, la residencia, los Pixies, y Sonic Youth. Y luego tuvimos la escena del centro con Tim Berne, John Zorn y Sting. ¿Vamos, Tim Berne y Sting tocando juntos? Hombre, Sting fue genial. Con suerte, él va a hacer el nuevo programa. Ahora a la transición de hoy. Tenemos un maravilloso patrocinador, Sweetwater...

 

TS: ¿Sonido Sweetwater?

DS: Sí, exactamente, y han sido tan maravillosos, de apoyo y complaciente. Nos han dado la libertad de hacer lo que queremos hacer. Lo estoy haciendo en mi casa. Con toda la modestia, tengo una hermosa casa en el río Hudson, justo a las afueras de Manhattan. Tenemos una excelente banda de la casa que cuenta, Billy Kilson en la batería, Ben Williams en el bajo, y Andy Ezrin en los teclados. En lugar de tener cuatro o cinco artistas invitados tenemos dos. Tuvimos a Jonathan Brooke que es un maravilloso cantante/compositor y Charlie Hunter el gran guitarrista. Hacen algo individualmente, y luego hacemos algo juntos. Y luego hablamos del proceso creativo, el lado comercial de las cosas y la idea es, una vez más, que el espectador sea una mosca en la pared en todo el asunto.

TS: Creo que es importante para el consumidor ser parte del proceso ¿no es así? ¿Para que entiendan la fabricación de la música?

DS: Si, absolutamente y ese es el punto completo del programa. Lo mantenemos informal y mostramos al oyente que así es como estamos cuando estamos juntos. Vamos a lanzar en la producción la última parte de marzo o a principios de abril.

TS: Usted ha sido el líder de banda y el sideman de partes iguales. Hablemos primero de ser un líder en la banda. ¿Qué buscas en los músicos con los que trabajas?

DS: Personas que entienden lo que es tener una conversación en el escenario porque
eso es lo que estás haciendo. ¡ Tienes que escucharme! Se trata de tener una conversación en curso, donde escuchas, responder y hacer lo que tienes que hacer para que la música siga. No se trata de conseguir la casa. Es más o menos tan simple comoeso. Se trata de encontrar a la gente con la que tienes química y cómo describes la química, ¿verdad?

TS: Bien, ¿y ahora qué tal como un sideman? Debido a que estás metido en tantas situaciones musicales diferentes, ¿qué te hace como un sideman para entrar en tu música y ayudarles a lograr su visión musical?

DS: Las mismas cosas. Como tocar con James Taylor, James es una persona
divertida para hablar en la vida y en el escenario. Él es tan grande porque donde hay que dar y tomar, musicalmente, James lo es todo. Toque en un disco de el llamado —You Make it Easy—. Yo sólo estaba escuchando lo que estaba diciendo: —Dios Todopoderoso, sí, por supuesto. Usted suministra la satisfacción, yo suministraré la necesidad. — (Riendo). Eso es brillante y es todo lo que necesitas saber para tocar la melodia hombre. ¿Conoces bien a Aaron Drake?


TS: Sí, fue la persona que me puso en contacto con su gerencia.

DS: Ah hombre, Aaron es asombroso. ¡ Las boquillas que hizo para mí son absolutamente fantásticas!

TS: ¿Es con eso lo que estás tocando esta noche?

DS: Exclusivamente. Esa es MI boquilla, y estoy totalmente comprometido. Tenemos
una gran relación. Vino a la casa y trabajó conmigo, y encontramos lo que yo buscaba y
el hombre supo exactamente que hacer. De todos modos, si nos ponemos de los saxofones y el equipo, estaremos aquí por días.

TS: Entiendo. Siempre que estoy con otros saxofonistas y el tema de las boquillas
surge, mi esposa comienza a mirar a su alrededor para hablar con
alguien. (Dirigiéndose a la esposa de David) Así que, si me pongo a hablar de ese tema, por favor acepte mis disculpas.

DS: Ha, no, ella me entiende y que esto es lo que hago. Ella es muy comprensiva. Podríamos estar aquí por días de todos modos, ¿no?

TS: Sí, estoy de acuerdo. Estaba leyendo algunas viejas entrevistas y leí sobre un amigo animándote a mudarte a California. ¿Alguna palabra de consejo para los músicos jóvenes nerviosos por tomar el siguiente paso?

DS: Bueno, para mí no era realmente un salto de fe tanto como era errático 60/hippy comportamiento (riendo). Ojalá pudiera hacerlo más solemne o espiritual, pero...

TS: (riendo) Sólo estoy pensando en cómo hacer girar esa respuesta.

DS: Sí, bueno, fue la paz, el amor y todas esas cosas, correcto. Yo era estudiante en la Universidad de Iowa y mi amigo, Ted Stewart, con quien crecí, me llamó desde San Francisco. Me dijo que necesitaba venir a California porque había una mierda salvaje sucediendo ahí fuera.

TS: ¿Sobre qué año fue esto?

DS: 1967, el verano del amor! Así que me mudé allí, mi esposa, y mi
bebé. Vivíamos en una comuna en Haight Ashbury con esta banda. Mi esposa y yo
nunca habíamos estado al oeste del Mississippi. Así que un día estaba caminando por
la calle, y me tope con un tipo llamado Phillip Wilson con quien crecí en St. Louis. Acaba de unirse a la banda Butterfield y dijo: —Hey hombre tienes que venir a vernos en el salón
de baile de Filmore.—Así que fui al club y cogí el show. Luego me dice que van a L.A.
y que están haciendo un récord. Me invito para ir a comprobarlo. Así que me voy en
un autobús a L.A., hago autostop al hotel de Sandy Colfax Tropicana (riendo) y dormi
en su piso. Al día siguiente fui a una sesión y me presentaron a Paul. Me preguntó si quería tocar una melodía, así que me enganché de vuelta al hotel, recogi mi bocina y toque la sesión. Fui a Huntington Beach y toque en un concierto con la banda, y me preguntaron si quería pasar el rato. No me pagaron por nada de este trabajo. Era aproximadamente un mes antes de que me pagaran por cualquier cosa que hice con ellos. Los chicos de la banda me prestaban dinero, veinte dollares aquí o allá. Gradualmente me incorporé al grupo. Así que esto no era algo planeado, pero tenía hambre, era joven y mostre lo que tenia.

TS: Mi difunto hermano Carl era un gran fan de esa banda. De hecho, fue a Woodstock para comprobarlo. Oyó tu set, volvió a su camioneta y se dirigió a casa.

DS: ¿No atrapo a Jimmy Hendrix?


TS: No. Vino por lo que quería y se fue. Años más tarde, cuando tocaba tus

discos para él, él me gritaba y decía, —idiota, es el saxofonista de la banda Butterfield!— DS: (riendo) Ja, idiota... ¿qué no pensaste en eso, verdad? Claro, para él Paul Butterfield fue la gran cosa.

DS: Bueno, fue la gran cosa, especialmente para su tiempo. Pero eso es toda de el "salto de la fe". Yo era joven, probablemente tonto o ingenuo para las realidades
del día y sólo quería jugar. A veces la vida o una carrera es todo lo que hay. No lo sabes hasta que lo sepas.

TS: Así que déjame preguntarte esto. En tu carrera me imagino que has mirado desde el escenario y visto algunos sitios bastante sorprendentes. Obviamente Woodstock pero tu has tocado en todo el mundo, para los presidentes y otras figuras, etc. ¿Cuáles son algunos de los momentos que te han hecho pausar y tomar una imagen mental?

DS: Oh... hombre. No sé si podría aislar un momento. Han habido muchos de
ellos. Claro que Woodstock fue un momento memorable. Pero tienes que darte cuenta que a lo largo de mi carrera esta ha sido mi realidad. Con la banda Butterfield, habíamos tocado en el Miami Pop Festival, y había un par de cientos de miles de personas aquí. Claro, Woodstock era más grande, pero no pensamos que iba a ser el momento decisivo que resultó ser. Creo que la mayor revelación que salió de eso, desafortunadamente, fue que las corporaciones ahora vieron una manera de ganar mucho dinero.

 

Recuerdo que después de Woodstock solía haber una serie de anuncios que venían de Columbia [Records] diciendo: —no dejes que el hombre te diga qué música comprar.— ¡ Espera un minuto, eres ese hombre! Ellos coptaron música, y rompieron bandas, etc. Creo que la música era un sueño que vino a la tierra cuando la gente empezó a preguntar: —¿Qué hay para mí?”—Mi vida fue y sigue siendo guiada por la búsqueda de la música.
 

No estoy diciendo que esos elementos no estaban siempre allí, porque si lo estaban. Pero cuando se perdió ese sentido de comunidad, hombre. Escucha, esa comunidad
continuó en los años 70. Pero la música en los años 60 era un motor para el cambio social. Llámalo canción de protesta o lo que sea; eran himnos. La música del día fue tomada por la gente que cambiaría la cultura.


Así que si quieres saber, ese es el elemento de la música que echo de menos, ese sentimiento de inocencia al tocar y compartir música. Pero no creo que eso desaparecerá. No se vaporiza; todavía está allí en el mundo. Todo está tan fragmentado ahora que es difícil encontrar un centro. Lo que era notable en ese momento era que se sentía más centralizado. Estábamos nosotros y allí estaba el establecimiento. Era mucho más binario. Ahora la gente es tan hábil en la manipulación de las redes sociales que cuando una música comienza a desarrollar una masa crítica, alguien está por ahí, ya sea derribándola o tratando de coptar, girando en otra cosa. Nada tiene la oportunidad de formarse. Así que no soy parte de esa generación que entiende
cómo funciona esa cosa.

TS: ¿Cuáles son tus pensamientos acerca de tales organizaciones como Lincoln Center, etc?

 

DS: Tengo un gran respeto por Wynton Masallis y por todo lo que está haciendo con jazz en el Lincoln Center. Él está hablando de la tradición y es importante mantenerse.
Me encantaría ver a gente como Kendrick Lamar, Robert Glasper, Terrance Martin incluido.

 

TS: ¿No cree que parece que olvidamos que el jazz era la música de la época? Es decir, la música de banda grande fue el hip hop de los años 30 y 40, Bebop fue el hip hop de finales de los 40, etc. Diablos, Mozart era música popular.

DS: ¡ Sí! Duke Ellington tocaba para los bailarines. Escucha, el jazz es la música de hoy. Y mientras sea, siempre estará cerca... ¡Siempre!